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La Isla de Benidorm. Todo lo que necesitas saber. Parte 2: Historia y leyendas

Actualizado: 12 feb 2020


Historia y leyendas de la isla de Benidorm
Historia de la isla de Benidorm

En cuanto a su historia, debido a la gran riqueza piscícola de la zona, se sabe que desde el Neolítico (hace 7000 años) ya era un importante punto de pesca. Hay evidencias de que la isla sí que tuvo un pequeño núcleo habitado, puesto que se han encontrado restos arqueológicos y estructurales del siglo I al V d.C, datados en la época romana. Y elementos islámicos del siglo XII y XIII, durante la época de ocupación musulmana.

Fue un punto tan codiciado debido a su situación de cercanía a la costa, que durante el siglo XV-XVI fue utilizado como base estratégica por piratas berberiscos, los cuales saqueaban las poblaciones costeras de la zona. Felipe II proyectó la construcción en la isla de una torre defensiva, que finalmente dada la crítica situación de las finanzas del reino, no llegó a levantarse.


En el año 1834, durante la incipiente epidemia de cólera que azotaba Europa, la isla se usó como refugio para varias familias de Benidorm y Villajoyosa, que huían de sus localidades para impedir el contagio. En 1871, y dado el atractivo que tenía la isla y sus aguas, las autoridades de Marina establecieron que pescasen en días alternos los pescadores de Benidorm y los de Villajoyosa, evitándose así los conflictos y rivalidades que surgían habitualmente entre las gentes de estas dos villas vecinas, puesto que la explotación de sus aguas siempre estuvo reservada a Benidorm hasta el año 1506, cuando el Rey Fernando hizo extensivo este privilegio también al pueblo de Villajoyosa.


Ya en el siglo XX, la transformación del islote a reclamo turístico corre paralela al desarrollo de Benidorm. A comienzos de los años 60, algunos pescadores acercaban en sus barcas a los turistas hasta la isla a cambio de dinero. Más tarde se empezaron a vender refrescos en la antigua casa del guarda que, con el tiempo, se convirtió en el actual bar-restaurante. Hasta que en el año 1968 se creó la empresa que a día de hoy aún explota las excursiones en barco a la isla y sus atracciones.


Pero historia aparte, si preguntas a los lugareños por el origen de la isla, puedes llegar a escuchar varias leyendas creadas por el folklore popular. Cuyas versiones, que son varias, quizás hayan cambiado con los años, aquí os resumimos la que más nos gusta:


Os ponemos en situación. Si en Benidorm miráis hacia la cordillera montañosa de la zona de Poniente, en uno de sus macizos aparece un pico con una muesca o fractura perfectamente delimitada, es el monte conocido como Puig Campana (con 1.406 de altitud) y esa "muesca", conocida como El Portell (o El Bocado de Roldán, amén de otros nombres), es la que ha sido objeto de conjeturas desde tiempos inmemoriales y siempre relacionándola con la isla de Benidorm.

Puig Campana / Benidorm
El mítico Puig Campana, protagonista en la leyenda de la isla de Benidorm. Fotografía de @city.folks

Una de esas historias más populares es la del gigante Roldán, que aislado del mundo debido a su fealdad, habitaba susodicho monte. Un día que bajó a bañarse al mar conoció una bella dama de su mismo tamaño, Alda, de quien se enamoró perdidamente y con la que convivió feliz durante un tiempo en su cabaña de la montaña. Aunque, un día, un ermitaño le lanzó una maldición mediante la cual su amante moriría con la caída del sol. Cuando Roldán llegó a su cabaña comprobó que, efectivamente, su dama estaba moribunda. La fuerza desmedida de su amor hizo que Roldán subiese corriendo a lo alto del monte y le propinase un golpe al pico del mismo con la intención de abrir un hueco, y así la luz del sol alcanzase por unos minutos más a su amada, prolongando el ocaso. El pedazo de monte salió volando hasta amerizar frente a la bahía de Benidorm convirtiéndose en isla. Roldán, con el cuerpo ya sin vida de Alda en brazos, bajó hasta el mar, se adentró en el agua y caminó hasta la isla, en donde depositó a su amada. Y allí se recluyó también él hasta morir. Muy romántico, la verdad XD


Existen varias versiones, en la que cambian personajes y situaciones. Siendo Roldán un caballero de la zona y no un gigante. Otras en las que el protagonista es un comandante de Carlomagno o el propio Carlomagno luchando contra la invasión musulmana... pero todas ellas concluyen con que éste trozo desprendido de la montaña, es la isla que hoy contemplamos. Como hemos dicho hay multitud de referencias para todos los gustos, las más excéntricas incluso culpan a los extratrerrestres.


Como ya sábeis, las leyendas son muy bonitas, pero la ciencia siempre se impone, y estudios geológicos han determinado que la isla de Benidorm es una prolongación de la Serra Gelada, de la que formaba parte hasta que se quebró y hundió el brazo de tierra que unía ambas.


La Isla también ha tenido diversos nombres: los marineros la conocen como 'la Cuchillada de Roldán'; algunos como la Isla de los periodistas (ya que estos la amadrinaron en los años 70 cuando inició el auge del turismo en Benidorm); y otros la llaman Isla de los pavos reales debido a los numerosos ejemplares en libertad que la poblaban hasta hace unos 15 años y que hoy prácticamente han desaparecido.


Como ya expusimos, puedes realizar multitud de actividades en ésta isla, te las contamos en la siguiente parte del post.




 

THE BENIDORM ISLAND, ALL YOU NEED TO KNOW ABOUT. PART 2:

HISTORY AND LEGENDS.

Isla de Benidorm
The Benidorm Island

As for its history, due to the great fish wealth of the area, it is known that since the Neolithic period (7000 years ago) it was already an important fishing point. There is evidence that the island did have a small inhabited nucleus, since archaeological and structural remains from the 1st to 5th century AD have been found, dating back to Roman times. And Islamic elements of the twelfth and thirteenth century, during the time of Muslim occupation.


It was such a coveted point due to its proximity to the coast, that during the 15th-16th century it was used as a strategic base by Berber pirates, who ransacked the coastal towns of the area. Felipe II projected the construction on the island of a defensive tower that finally, in view of the critical situation of the kingdom's finances, was never built.


In 1834, during the incipient cholera epidemic that plagued Europe, the island was used as a refuge for several families from Benidorm and Villajoyosa, who fled from their localities to prevent infection. In 1871, and because of the attractiveness of the island and its waters, the Navy authorities established that the fishermen of Benidorm and those of Villajoyosa would fish on alternate days, thus avoiding conflicts and rivalries that usually arose between the people of these two villages neighbors, since the exploitation of its waters was always reserved for Benidorm until 1506, when King Fernando extended this privilege also to the town of Villajoyosa.


Already in the twentieth century, the transformation of the islet to tourist attraction runs parallel to the development of Benidorm. At the beginning of the 60s, some fishermen brought tourists in their boats to the island in exchange for money. Later, soft drinks began to be sold in the old guard's house that, over time, became the current bar-restaurant. Until in 1968 the company that today still exploiting the boat trips to the island and its attractions, was created.


But history aside, if you ask the locals about the origin of the island, you can get to hear several legends created by popular folklore. Whose numerous versions may have changed over the years. Here we summarize the one we like the most:


We put you in situation. If you are in Benidorm, and you look towards the mountain range of the Poniente area. In one of its massifs a peak appears with a notch or fracture perfectly defined, it is the mount known as Puig Campana (1,406 m. altitude) and that "notch", known as 'El Portell' (or 'El Bocado de Roldán', 'Roldans's Bite', in addition to other names ), is the one that has been conjectured since immemorial times and always relating it to the Benidorm island.

Legend
The Puig Campana, protagonist of the Benidorm Island legends.

One of those most popular stories is that of the giant Roldán. Who isolated from the world due to his ugliness, inhabited the above-mentioned mountain. One day that he went down to bathe in the sea, he met a beautiful lady of the same size, Alda, whom he fell in love with and with whom he lived happily for a while time in his mountain cabin. Although, one day a hermit of the area, threw him a curse for which his lover would die with the fall of the sun. When Roldán arrived at his cabin, he found that his lady was indeed dying. The force of love caused Roldan to run up to the top of the mountain and hit it at the peak with the intention of opening a hole, thus the sunlight reached for a few more minutes to his beloved, and prolong the sunset. Again, the piece of rock flew out until it landed in front of the bay of Benidorm becoming an island. Roldán, with Alda's lifeless body in his arms, went down to the sea, entered the water and walked to the island, where he deposited his beloved. And there he also confined to death. Romantic, isn't it?


There are a lot of versions, in which characters and situations change. Roldán being a horseman and not a giant. Others in which the protagonist is a Charlemagne commander or Charlemagne himself fighting against the Muslim invasion... but all of them conclude that this piece detached from the mountain, is the island that we contemplate today. As we have said there are many references for all tastes, the most eccentric even blame extra-terrestrials.


As you know, the legends are very beautiful, but science always prevails, and geological studies have determined that the island of Benidorm is an extension of the Serra Gelada, of which it was part until the earth arm was broken and sank that united both.


The island has also had different names: the sailors know it as 'Roldán's knife'; some like the Island of the journalists (since they sponsored it in the 70s when the tourism boom in Benidorm began); and others call it the Peacocks Island due to the numerous free specimens that populated it until about 15 years ago and that today have practically disappeared.


As we explained, you can do many activities on this island, we will tell you in the next part of the post.

Historia de la isla de Benidorm
Awesome pic of the Benidorm island view. Photo by @city.folks

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